Willem-Alexander schuift voor het eerst in zijn leven aan bij een iftar

Koning Willem-Alexander is gisteravond onverwacht aangeschoven tijdens een iftar in de multiculturele wijk Transvaal in Den Haag. De iftar is het feestelijke moment waarop moslims na zonsondergang tijdens de ramadan met elkaar gaan eten.
Koning Willem-Alexander woont een iftar-ontmoeting bij voor buurtbewoners van de wijk Transvaal in buurthuis Mandelaplein in Den Haag. ©ANP

Zodra de zon onder is beginnen zo’n 900.000 Nederlandse moslims de maaltijd met de traditionele combinatie van melk en dadels. Ook voor koning Willem-Alexander waren er dadels, al hadden de verzamelde buurtbewoners in Buurthuis Mandelaplein aanvankelijk geen idee dat hij mee zou eten. De komst van de koning was zorgvuldig geheim gehouden. Juist omdat Willem-Alexander niet wilde dat de bezoekers tijdens hun zelfgeorganiseerde feestje in een kramp zouden schieten door zijn aanwezigheid. Hij lijkt in zijn opzet geslaagd. Er wordt gelachen als iemand zegt alleen Spaans te spreken, waarna de koning zegt: ,,Ik versta het.’’

Saamhorigheid

De eerste opgewonden verbazing veranderde al snel in een gevoel van vertrouwen en saamhorigheid. Jongerenwerker Nadir Abdel Moumen zat opeens met de koning naast zich aan tafel. ,,Ja, het was even zoeken naar gespreksonderwerpen’’, vertelt hij met een lach. ,, Moest het chic? Of politiek? Het eindigde ermee dat de koning vertelde over de gebieden in Marokko waar hij is geweest.’’ Willem-Alexander vertelde hem ook dat het de eerste keer is dat hij bij een iftar is. ,,We hebben dus meegewerkt aan zijn ontgroening.’’

Cansu Alkurt zit nog een beetje te trillen van het feit dat ze net naast de koning zat. ,,Ik had nooit gedacht dat ik de koning zou ontmoeten en nu komt hij naar míj toe. Echt bizar’’, zegt de pedagogisch medewerkster van de voorschool. Ze sprak met de koning over het belang van taal van kinderen en hun ouders. ,,De koning geeft je de indruk dat het niet boeit dat wij migranten zijn. Je voelt je belangrijk dat hij hier naar ons buurthuisje komt.’’

Psst, vind je dit interessant?

Ontdek Topics nu 1 maand gratis en stel je eigen nieuwsoverzicht samen.

Lees 1 maand gratis

Al abonnee?

Log in en lees altijd gratis Topics.

Verbondenheid

Bewoners van alle geloven en achtergronden waren uitgenodigd. Verbondenheid met elkaar en je omgeving is een belangrijk onderdeel van de vastenmaand. Daarin wordt op het Mandelaplein elke dag, ook buiten de ramadan, veel geïnvesteerd en gepresteerd. Als een van de oudste buurthuizen van Den Haag heeft het centrum de wijk de afgelopen 46 jaar zien veranderen, verpauperen en weer opbloeien. Met hard werken door buurtcoaches, pedagogisch medewerkers, juffen van de voorschool, jongerenwerkers, professionals en vrijwilligers.

De koning sprak aan vier verschillende tafels – van de ‘starter’ met melk en dadels via harira soep naar het dessert – met de wijkbewoners en medewerkers van het buurthuis. Het ging over hun wijk, de betekenis van het buurthuis en de activiteiten die er zijn. 

Koning Willem-Alexander aan tafel. ©ANP
Koning Willem-Alexander luistert naar verhalen tijdens de iftar-ontmoeting in buurthuis Mandelaplein. ©ANP