Vrouwen met een (ruimte)missie

Mindy Howard (links) en Wendy Mensink. ©Willemieke Kars

Mindy Howard (55, links op de foto) is vast van plan de eerste Nederlandse vrouw in de ruimte te worden en daarmee een jeugddroom te verwezenlijken. Howard groeide op in New York en verhuisde in 1990 naar Nederland. Ze meldde zich al in de jaren negentig aan voor het astronautenprogramma van de Nasa, haalde daar de shortlist van 200 kandidaten, maar viel uiteindelijk af. Na een carrière bij Shell heeft ze nu haar eigen bedrijf Inner Space Training, om aspirant-ruimtevaarders te leren omgaan met de psychische uitdagingen tijdens een commerciële ruimtevlucht. Ze gaat, als alles volgens plan verloopt, in 2023 mee op zo’n vlucht om de betalende deelnemers te begeleiden. Ook meldt ze zich bij de Europese ruimtevaart-organisatie Esa, die onlangs een sollicitatieprocedure voor nieuwe astronauten opende. Rechts van Howard staat Wendy Mensink, die door haar wordt getraind.