Van virtuele seks tot 3D-printtechnieken: dit zijn de innovaties in de seksindustrie

©Jean-Yves Lemoigne

Slimme seksspeeltjes

Zelflerende vibrators, aanrakingen die via internet elders op de wereld worden gevoeld, virtuele seks met 'echte' porno-acteurs. Wordt kunstmatige intelligentie ieders minnaar?

Hij gaat het toch niet echt doen? Hij doet het wel. Nee toch? Toch...?

Hij doet het wel.

De Pearl 2 (boven) is een zogenoemde g-spotstimulator met touchbediening. Het apparaat reageert onder meer op de mate van penetratie: hoe dieper, hoe intenser de stimulatie. ©Studio V

Maurice Op de Beek draait het scherm van zijn Samsung S8 Plus naar me toe. Ik zie hoe een blonde vrouw een man oraal bevredigt in een Jan des Bouvrieachtige villa waar her en der andere naakte dames en heren rondlopen. Een pornofilm! Maar we zitten in een kantoortuin! Achter me zitten minstens vijftien man te werken, Die Allemaal Kunnen Meekijken. Niemand op de 30ste verdieping van de Amsterdamse kantoortoren kijkt op of om. Trouwens ook niet van de verzameling dildo's, vibrators en masturbators die al een tijdje voor me op tafel staat. Als je de hele dag omgeven bent door seksspeeltjes, zoals de 23 medewerkers van FeelRobotics en Kiiroo, dan werk je gewoon door als een bezoeker een filmpje ziet.

Kiiroo is een jong bedrijf dat sekstoys ontwikkelt. Daar zijn er meer van. Maar Kiiroo maakt gebruik van technologie van FeelRobotics, dat is gespecialiseerd in het teleporteren van aanrakingen via internet, ook wel het haptische internet genoemd. Een streling hier in Amsterdam wordt met de technologie van het bedrijf omgezet in enen en nullen, waarna ze worden verstuurd om zomaar duizenden kilometers verderop te worden gedecodeerd en omgezet in bewegingen, die een verre geliefde als een teken van genegenheid kan voelen.

Synchroon

Dit is de keurige variant. Deze vorm van haptische feedback kan dus ook dienen om volwassen solovermaak te ondersteunen. Het idee achter de technologie is eenvoudig: zodra de actrice (in het genre is nu nog meestal sprake van een dame) haar mond naar beneden beweegt, wordt gelijktijdig een tamelijk fors apparaat op de schoot van de toeschouwer geïnstrueerd de daarin bevestigde FleshLight - een populaire kunstvagina in een houder die opmerkelijke gelijkenis heeft met een zaklantaarn - naar beneden te bewegen, over de penis van de toeschouwer. Beweegt ze haar hoofd omhoog, dan beweegt het apparaat omhoog. Precies even ver, in exact hetzelfde ritme als de acteur.

Een precieze overdracht van beweging is belangrijk, zegt Op de Beek. Video en gevoel moeten synchroon lopen. Korte rukjes moeten voelen als korte rukjes. Lange halen als lange halen. Diepe bewegingen - enfin, u begrijpt het. Lopen beide niet exact gelijk, dan wordt de ervaring alsof het 'echt' is verpest, net zoals geschüttelt, nicht gerührt nu eenmaal een beetje gek klinkt uit de mond van James Bond.

Psst, vind je dit interessant?

Ontdek Topics nu 1 maand gratis en stel je eigen nieuwsoverzicht samen.

Lees 1 maand gratis

Al abonnee?

Log in en lees altijd gratis Topics.

Geestdodend

De FleshLight Launch is een interactieve masturbator die bewegingen van acteurs 'naspeelt'. ©Studio V

Om de bewegingen van de acteurs te laten gelijklopen met die van de FleshLight, worden haptische pornofilms 'ondertiteld', zoals de makers het wat eufemistisch noemen. Dit ondertitelen gebeurt in een kantoortje in Vietnam, waar vijf medewerkers van het bedrijf dagelijks pornofilms kijken en met de hand de bewegingen van de acteurs naspelen. De data die dit ondertitelen oplevert, worden opgeslagen en toegevoegd aan het beeldsignaal en door de Launch, zoals het apparaat heet, omgezet in beweging. Cirkel rond.

Handwerk als dit is - hoe vreemd het misschien klinkt - tamelijk geestdodend. En het aanbod van porno is zo groot, dat een zaal vol medewerkers niet genoeg is om de aanwas bij te benen. Daarom kijkt over hun schouders een camera mee die verbonden is met een computer waarop kunstmatig intelligente (AI) software staat geïnstalleerd. Inderdaad hetzelfde type software dat wordt gebruikt om auto's zelfrijdend te maken en waarmee de wereldkampioen van het bordspel Go werd verslagen.

Tekst gaat verder onder de video.

Ultieme minnaar

Korte rukjes moeten voelen als korte rukjes. Lange halen als lange halen. Diepe bewegingen - enfin, u begrijpt het

Het idee erachter is om met machine learning scènes in de video's te herkennen en automatisch te vertalen naar de juiste bewegingen van de apparaten bij de kijkers thuis. Terwijl de computer meekijkt met de ondertitelaars, zal deze na honderden en honderden video's en duizenden scènes langzaam leren wat de bedoeling is. Nu lukt het al 80 procent van de bewegingen in beeld correct te vertalen. 'De laatste 20 procent is het lastigst', zegt Op de Beek. Net als bij de zelfsturende auto, waar juist het laatste stukje automatisering - zelfstandig door een stadscentrum rijden - het moeilijkst bereikbaar is.

Kunstmatige intelligentie beperkt zich niet tot krachtige pc's van grote pornoproducenten, ze duikt ook op in gewone seksspeeltjes, zoals een vibrator die Hum heet. Dit apparaat leert, belooft de fabrikant, van zijn gebruiker en weet steeds beter wat die prettig vindt. De droom is een vibrator zonder knopjes die precies weet wanneer hij de intensiteit moet opvoeren om een orgasme te bewerkstelligen - of juist uit te stellen. AI als ultieme minnaar.

Patent

De OhMiBod Esca is als vibrator onderdeel van het Internet of Things. Hij kan worden verbonden met een app waarmee iemand anders hem kan bedienen. Het uiteinde bevat een ledje dat oplicht zodra extra stimulatie wordt toegediend. Webcamacteurs kunnen het ledje gebruiken als 'bewijs van aflevering'. De betalende klant ziet dan via de webcam dat zijn stimulatie-op-afstand is aangekomen. ©Studio V

Kunstmatige intelligentie, machine learning, haptische seksspeeltjes; de porno-industrie is lange tijd gezien als voortrekker van technologie. Maar de afgelopen jaren is juist sprake geweest van stilstand. Het verzenden van haptische data via internet kon technisch allang, er was zelfs al een apparaat dat hiervoor werd gebruikt: de RealTouch, die tien jaar geleden op de markt kwam. Maar ontwikkelaar Adult Entertainment Broadcast Network (AEBN) raakte verzeild in een patentzaak en zag zich gedwongen het apparaat van de markt te halen.

De vete had betrekking op een patent dat in 1998 werd aangevraagd en waarin wordt gesteld dat elke vorm van aanrakingen die via een netwerk wordt verstuurd onder het patent valt. Het bedrijf dat het patent later opkocht, spande vervolgens zes rechtszaken aan, onder meer tegen AEBN, waarin het fikse bedragen eiste wegens schendingen. Ook het jonge Nederlandse bedrijf Holland Haptics, dat werkte aan de Frebble, een apparaat waarmee ouders en kinderen elkaar op afstand een onschuldig kneepje in de hand kunnen geven, werd aangeklaagd. Frebble, dat een succesvolle campagne voerde op crowdfundsite Kickstarter, is nooit in massaproductie gekomen. Hoewel de zaak alweer een paar jaar geleden speelde, is het lastig oud-medewerkers te spreken te krijgen. Ze geven aan liever niet te praten of reageren niet op verzoeken daartoe. Ook de Amerikaanse patenteigenaar laat verzoeken om commentaar onbeantwoord.

Interactie, on­der­dom­pe­ling, recht­streeks contact met 'echte' acteurs; het is een wens die velen doet watertanden

'Dit patent heeft de ontwikkeling afgeremd', zegt Op de Beek van Kiiroo. Dat het de Amsterdamse ondernemer is gelukt een gunstige licentieovereenkomst af te sluiten met de patenthouder, komt volgens hem onder meer doordat het patent volgend jaar afloopt en doordat hij samenwerkt met FleshLight, een grote naam in deze wereld. De overeenkomst betekent dat Kiiroo een van de weinige bedrijven is die seksuele stimuli via internet kan versturen, waardoor het bedrijf een voorsprong heeft.

Het versturen van aanrakingen is interessant, maar slechts een voorbode van wat al lange tijd wordt beschouwd als de nieuwe heilige graal voor de seksindustrie: virtual reality. Porno in een levensechte omgeving, met acteurs overal waar je kijkt en die reageren op jouw wensen: interactie, onderdompeling, rechtstreeks contact met 'echte' acteurs; het is een wens die velen doet watertanden.

Aan de andere kant: jezelf uitdossen als een cyborg, met een forse bril, een koptelefoon, diverse draden tussen jezelf en de computer, plus dan nog een apparaat op je schoot - het zal voor veel mensen de-erotiserend werken.

Rubberhandillusie

Een van de op­mer­ke­lij­ke gevolgen van de technologie zal zijn dat mensen aan­trek­ke­lijk worden voor de ander, on­af­han­ke­lijk van hun geslacht

Misschien wel, erkent Op de Beek. 'Maar er gebeurt iets geks als je zo'n bril op zet', zegt hij. 'Vergelijkbaar met wat de rubberhandillusie wordt genoemd.' Dit effect treedt op wanneer je een rubberhand op tafel legt met daartussen een muurtje en je je eigen hand ernaast legt. Als iemand vervolgens de rubberhand en de eigen hand kietelt met een veertje, 'voelt' de eigenaar van de echte hand het kietelen ook in de rubberhand. Zet een vr-bril op en je raakt zo ondergedompeld in de scène dat iets vergelijkbaars gebeurt, zegt Op de Beek. 'Als je naar beneden kijkt, ga je de piemel die je in beeld ziet associëren met die van jou.'

Ik kijk mijn tafelgenoot aan. Ja hoor, ik zit hier met een loei van een apparaat op schoot, met daarin een zaklamp met een plastic vagina, terwijl ik een vr-bril draag en het hele kantoor naar me zit te kijken. Moet ik hiermee de illusie krijgen dat ik het stralend middelpunt ben van een lustfeestje? Probeer het, zegt Op de Beek, terwijl hij de vr-bril overhandigt, ik de FleshLight Launch op mijn schoot zet en de film wordt gestart.

Dan gebeurt iets wat ik eventjes weiger te geloven: ik zit niet langer in een kantoor hoog boven de stad, maar in een zonnige kamer. Met - slik - tussen mijn benen een hoogblonde jonge vrouw. Ik kijk achter me en zie een andere dame naakt rondlopen. Ik kijk naar beneden terwijl - nou ja.

Mindfuck

De opkomst van het internet heeft een tweedeling veroorzaakt in de porno-industrie, zegt Maurice Op de Beek van het Amsterdamse bedrijf Kiiroo. Vroeger lagen boekjes en films gebroederlijk in de winkel naast de speeltjes, maar door internet is alle 'content' online gegaan en zijn in erotische winkels vooral speeltjes voor vrouwen te vinden. Die maken 80 procent van de markt uit. Content is nu voornamelijk gericht op mannen. Het concept van aanraking via internet, gekoppeld aan videofilms, waar onder meer Kiiroo aan sleutelt, moet beide industrieën weer nader tot elkaar brengen, hoopt Op de Beek.

Hoewel ik mijn kleren aan heb - participerende journalistiek kent haar grenzen - en de ervaring slechts visueel is, is het effect krachtig. Ik wéét dat het nep is, maar het voelt realistisch, zelfs nu The FleshLight Launch op mijn schoot niet eens 'echt' zijn werk doet. Als ik de bril af zet, kijkt Op de Beek me grijnzend aan. 'Nou?' Ik erken enigszins besmuikt dat het een bijzondere, ehm, mindfuck, is.

Daarover gesproken: er zijn al porno-acteurs, zoals Romi Rain, die hun buitenkant laten inscannen, waardoor iemand anders, met witte bolletjes op het lijf geplaatst voor een green screen, ineens het uiterlijk krijgt van de beroemde pornoacteur en live kan reageren op verzoeken van klanten aan het andere uiteinde van het internet. De clientèle krijgt als vanzelf de illusie dat ze het doet met de beroemdheid, terwijl die misschien wel gewoon thuis op de bank naar oude afleveringen van Friends zit te kijken. Het betekent ook dat één acteur in theorie in duizenden virtuele body doubles kan verschijnen, om evenzovele (of een veelvoud aan) klanten een opwindende ervaring te bezorgen.

Dit soort ontwikkelingen in de cyberporno en dildonetics (een term die overigens al in de jaren zeventig is gemunt) gaan de manier veranderen waarop we seksualiteit beleven, zegt technologiefilosoof Nicolai Liberati aan de Unversiteit Twente. Liberati publiceerde afgelopen voorjaar over dit onderwerp een onderzoek in Science and Engineering Ethics; vermoedelijk een van de weinige wetenschappelijke publicaties waarin wordt gewaarschuwd voor scabreus taalgebruik.

Een seksuele formule

Een bespreking van de FleshLight Launch vind je hier.

Een van de opmerkelijke gevolgen van de technologie zal zijn dat mensen aantrekkelijk worden voor de ander, onafhankelijk van hun geslacht. 'Zelfs objecten zullen worden beschouwd als seksuele partners', zegt hij. Door de virtuele ervaring kan elk object, of mensen van om het even welk geslacht, worden geprojecteerd als de ideale partner. Waardoor het dus mogelijk wordt om in de praktijk een 'levensechte' seksuele ervaring te hebben met iemand van een geslacht waartoe de kijker zich doorgaans niet aangetrokken voelt. Of met een object - een robot - die zich virtueel heeft uitgedost als een aantrekkelijke partner. Of zoals Liberati het zegt: 'Alles en iedereen kan seksueel relevant worden.'

Teledildonics kunnen ook dienen om seksualiteit te kopiëren. Zo kan een acteur met behulp van een haptisch apparaat in theorie meerdere toeschouwers op meerdere locaties in meerdere tijdzones tegelijkertijd bedienen, terwijl de toeschouwer de ervaring krijgt dat het een een-op-een is. Liberati heeft hiervoor een formule ontwikkeld:

Uitleg: S1 is de uitvoerende actor, die dankzij moderne technologie een uiterlijk (en geslacht) kiest in de vorm van S2, waarbij Acc gebruikers zijn ( 'vrienden') die kunnen meebeleven wat er gebeurt.

Wat de gevolgen zijn van de mogelijkheden die teledildonics bieden voor de manier waarop we seksualiteit ervaren, is lastig te voorspellen, zegt Liberati. 'Wat ik weet is dat de komst van nieuwe technologieën altijd de manier waarop we over seks denken heeft veranderd', zegt hij. De komst van de pil heeft een scheiding veroorzaakt tussen seks voor het plezier en seks voor voortplanting, stelt de onderzoeker. Condooms geven partners bescherming tegen seksueel overdraagbare ziekten. 'Als je besluit ze wel of niet te gebruiken, wordt seks dus ook een uiting van vertrouwen tussen twee mensen.'

Teledildonics zullen daarom de manier waarop we over seks denken zeker veranderen, zegt Liberati. 'Al weet ik niet precies hoe.'


Cockrings uit de 3D-printer

Ge-3D-printte cockring ©Velv'Or

Velv'Or heeft handgemaakte van tienduizenden euro's, en 3D-geprinte vanaf 50 euro.

Bij innovaties in de seksindustrie gaat het niet alleen om zaken als virtual reality en kunstmatige intelligentie. Ook 3D-printtechnieken komen van pas, weet Jelle Plantenga van Velv'Or. Zijn bedrijf ontwerpt en maakt cockrings, een sieraad voor de mannelijke geslachtsdelen. Dankzij een uitstulping die op het perineum drukt (het gedeelte tussen scrotum en anus, waar volgens de oosterse leer van de verbindingspunten het eerste chakra zit), ontstaat een prettige stimulatie. Wie een cockring draagt - ook 'gewoon' overdag - krijgt hierdoor vanzelf meer zelfvertrouwen, zegt Plantenga. 'Je voelt je meer man.' Tijdens de seks helpt een cockring bij het bereiken van een heviger orgasme.

Plantenga levert onder meer handgemaakte cockrings die worden vervaardigd door een edelsmid. Prijzen van deze sieraden kunnen zomaar oplopen tot tienduizenden euro's, afhankelijk van de materiaalkeuze. Denk aan de platina King JCobra - met slangenkop inderdaad - vanaf 160 duizend euro. 'Zuiver platina en volledig handgemaakt.'

Voor de kleinere beurs heeft Plantenga een lijn cockrings die uit een professionele 3D-printer komen. Daardoor kan hij meerdere maten leveren van een model. Omdat de oplage relatief gering is, loont het niet een mal te laten maken, zegt hij. 'Die kosten tienduizenden euro's per stuk, als je dan meerdere varianten wilt hebben wordt het onbetaalbaar.' De 3D-geprinte JNada-cockring zonder uitstulping is er vanaf 50 euro. Nadat ze uit het apparaat zijn gekomen, zijn ze nog een beetje ribbelig. Daarom worden ze getrommeld en gekleurd, eventueel fluorescerend. Ander voordeel: kunststof cockrings zijn lichtgewicht.

Het grootste deel van de klandizie komt niet uit de gayscene, maar is hetero 'en meestal een stukje boven de veertig'. Op de site van Velv'Or kies je je maat, kleur en vorm en enkele weken later bezorgt de pakketdienst je ring.

Cadeautje

Verras je familie of vrienden met hun eigen persoonlijke nieuwssite, gebaseerd op een selectie van hun favoriete onderwerpen. Bekijk hier een voorbeeld van de uitnodiging.