Inlichtingendiensten VS waarschuwden Trump al in januari voor pandemie

De Amerikaanse inlichtingendiensten hebben al in januari en februari gewaarschuwd dat het coronavirus zich over de hele wereld zou verspreiden. Toch bagatelliseerde president Trump het gevaar van het virus destijds nog en deden vooraanstaande Republikeinen het zelfs af als een nepverhaal van de Democraten om Trump dwars te zitten.
De Amerikaanse president Donald Trump vrijdag in het Witte Huis. ©REUTERS

Ook de Verenigde Staten hebben nu te kampen met een snelle groei van het aantal besmette personen. Er zijn al bijna 18 duizend coronagevallen geregistreerd, maar experts vermoeden dat veel meer Amerikanen het virus hebben opgelopen. Verscheidene staten hebben al strenge maatregelen afgekondigd in een poging verdere verspreiding af te remmen.

Californië kondigde vrijdag een vrijwel volledige lockdown af. Burgers mogen alleen nog voor essentiële zaken het huis uit. Na Californië wordt nu ook in Illinois en de staat New York een lockdown van kracht. Vanaf zondagochtend gaan alle niet-essentiële zaken in New York dicht, ook in New York City, de ‘stad die nooit slaapt’. Restaurants, bars, scholen, theaters en musea zijn al gesloten, de straten zijn goeddeels verlaten.

Ook hebben de VS de grens met Mexico en Canada gesloten, met uitzondering van mensen die kunnen aantonen dat zij voor strikt noodzakelijke bezigheden de grens over moeten.

Psst, vind je dit interessant?

Ontdek Topics nu 1 maand gratis en stel je eigen nieuwsoverzicht samen.

Lees 1 maand gratis

Al abonnee?

Log in en lees altijd gratis Topics.

‘Alle alarmbellen rinkelden’

Volgens The Washington Post rees uit de rapporten van de inlichtingendiensten die het Witte Huis en Congresleden kregen al heel vroeg een beeld op van een wereldwijde pandemie. Toch ondernamen de autoriteiten geen actie. ‘Donald Trump mag dit misschien niet hebben zien aankomen, maar veel anderen in zijn regering wel. Ze konden hem er gewoon niet toe aanzetten iets te doen. Alle alarmbellen rinkelden..’, citeert de krant een overheidsfunctionaris die inzage had in de rapporten.

Een woordvoerder van het Witte Huis noemde het ‘walgelijk, verachtelijk en schandelijk dat laffe anonieme bronnen de geschiedenis proberen te herschrijven’. Volgens hem heeft president Trump juist ‘historische, agressieve maatregelen genomen’ om de gezondheid, welvaart en de veiligheid van de Amerikanen te beschermen, terwijl de media en de Democraten zich alleen maar bezighielden met een ‘nepvertoning: een onwettige impeachment’.

Eerder deze week was ook al gebleken dat een aantal senatoren, onder wie de Republikeinse voorzitter van de Inlichtingencommissie Richard Burr, haastig hun aandelen hadden gedumpt nadat de inlichtingendiensten een somber scenario hadden geschetst. Naar buiten toe bleven ze geruststellende verhalen ophangen.