In de krochten van de Brexit-hel

EU-president Donald Tusk zei vorige week dat er een 'speciale plek in de hel' was voor degenen die de Brexit promoten zonder ook maar enige notie van een veilige uitvoering daarvan. Of Tusk daarbij Dantes Inferno (Hel) in gedachten had, weet de Engelse journalist en schrijver James Bloodworth van Foreign Policy niet. Maar de negen speciale plekken in de hel die Dante beschreef, elk een cirkel van kwelling, vormen samen een gids door de Brexit-hel.

In cirkel 1 (Limbo) bevinden zich de berouwvolle kiezers: 'Dantes eerste cirkel van de hel was een inferieure versie van de hemel, bevolkt door heidenen die deugdzaam waren, maar niet de kans hadden gehad om Christus te accepteren. In Tusks inferno vinden we hier mogelijk degenen die dachten dat ze het juiste deden voor hun land, maar nu nerveus zijn over de consequenties. Ze blijven in limbo tot 29 maart, de deadline van Artikel 50.'

In cirkel 2 (Lust) treffen we Boris Johnson: 'Als er iemand in het Brexitdebat werd overmand door lust, was het de voormalige minister van Buitenlandse Zaken, die ambitie en eigenbelang liet winnen van de redelijkheid.'

Psst, vind je dit interessant?

Ontdek Topics nu 1 maand gratis en stel je eigen nieuwsoverzicht samen.

Lees 1 maand gratis

Al abonnee?

Log in en lees altijd gratis Topics.

Eurosceptische Europarlementariërs, met Nigel Farage en zijn UKIP voorop, bevolken cirkel 3 en 4 (Vraatzucht en Hebzucht). 'In 2015 werd onthuld dat UKIP-leden minder aanwezig waren in het Europees Parlement dan hun ambtgenoten in elke andere Europese partij.' En dan was er ook nog de onthulling dat Farage publiek Europees geld had verspild.

In cirkel 5 (Wraak) vinden we 'degenen die weigeren de referendumuitslag te accepteren en degenen die de overwinning voor het Leave-kamp wijten aan Russische inmening of overdadige financiering.

'Links én pro-Brexit zijn is nog steeds een vorm van ketterij, ook al heeft Labour-leider Jeremy Corbyn dit standpunt allang ingenomen.' Het zijn dan ook de 'Lexiteers' die we in cirkel 6 (Ketterij) tegenkomen. 'Lexit is invloedrijk aan de top van de Labourpartij, maar onder de leden is het erg onpopulair: 88 procent zou ervoor kiezen om in de EU te blijven als er nog een stemming kwam.'

Er zijn mensen met oprechte zorgen over de onwettigheid van het negeren van de referendumuitslag. Maar er zijn ook de roeptoeters, te vinden in cirkel 7 (Geweld), die praten over een burgeroorlog als de Brexit uitblijft.

Dan zijn er nog de brexiteers die het Britse aandeel in het EU-budget schromelijk overdreven. Zij krijgen een plekje in cirkel 8 (Bedrog), waar ze misschien ook gezelschap krijgen van degenen die 'verschrikkelijke (en tot nu toe niet uitgekomen) waarschuwingen verspreidden over economische rampspoed als de Britten stemden voor een vertrek uit de EU.'

In de laatste krochten van de hel, cirkel 9 (Verraad), zitten de Remain-hardliners die 'nog steeds hopen de referendumuitslag te verwerpen. Hier vinden we Tony Blair, de liberaal-democraten en een groot deel van de People's Vote-club.'

'Dante slaagde erin om de hel te verruilen voor de relatief milde vlammen van het Vagevuur. Nu 29 maart dichterbij komt zonder een deal of politieke oplossing in zicht, lijkt dat voor de Britten een te optimistisch vooruitzicht.'

ANDER COMMENTAAR INF-VERDRAG

'Een nieuwe wapenwedloop is een dom spel zonder winnaars'

The New York Times maakt zich in het commentaar zorgen over een nieuwe wapenwedloop nu de VS en Rusland het historische INF-verdrag willen opzeggen. 'De huidige stand van zaken is 'net zo zorgwekkend als de gevaarlijkste tijden van de Koude Oorlog', citeert de krant experts van The Bulletin of Atomic Scientists.

'Trump heeft gelijk dat hij de Russen verwijt dat ze het INF-verdrag begonnen te ontrafelen tijdens de Obama-regering, door het testen en inzetten van een verboden kruisraket. Maar hij had het mis toen hij in zijn State of the Union aangaf dat hij geen andere keuze had dan het opzeggen van het verdrag. Zijn bedreiging om 'veel meer uit te geven en te innoveren dan alle anderen' was huiveringwekkend, zeker gezien Poetins belofte van een 'symmetrische' respons.'

Met het oog op de verslechterde Russisch-Amerikaanse betrekkingen is het volgens The New York Times onwaarschijnlijk dat het verdrag nieuw leven wordt ingeblazen. 'Zonder een verlenging of een nieuw verdrag worden de kernwapenarsenalen ongereguleerd - oftewel: er zullen geen juridisch bindende, controleerbare grenzen zitten aan de Amerikaanse of Russische kernwapens - voor het eerst sinds 1972.'

En dan is het volgens de krant aan het Congres om het nucleaire moderniseringsbudget te bevriezen en de financiering van nieuwe wapens te blokkeren: 'De belofte om miljarden te besteden om het verouderde kernwapenarsenaal te verbeteren, was onderdeel van de Faustiaanse deal die Obama maakte met Republikeinse senatoren om steun te krijgen voor de New Start-deal. Dat deed hij in de hoop dat het uiteindelijk zou helpen leiden naar een wereld zonder kernwapens.

'Opbieden tegen Rusland in een kernwapenwedloop of het verlaten van een kernwapenverdrag dat decennia een nucleaire oorlog heeft voorkomen, is een dom spelletje zonder winnaars.'

Met medewerking van Anna Deems