Ambassadeur VS: ‘Ik zou uitkijken met de gedachte dat we God moeten danken voor de Chinezen’

De Amerikaanse ambassadeur Pete Hoekstra denkt dat China westerse kennis steelt om een coronavaccin te ontwikkelen. Toch zou hij zich met een Chinees vaccin laten injecteren, als er geen alternatief was. ,,Zeker. De Chinezen hebben ons in deze problemen gebracht, dus als ze een oplossing hebben...”
Ambassadeur Pete Hoekstra. ©Guus Schoonewille

Hij verslikte zich vorige week bijna in zijn roggebrood met kaas en kop thee, Pete Hoekstra, ambassadeur namens de Verenigde Staten in Nederland. Op de ontbijttafel lag het zaterdag-AD, met daarin een verhaal over de pogingen van China om tot een werkend coronavaccin te komen. Hoekstra’s oog viel op een bovenkop, die luidde: ‘Chinese farmaceuten noemen hun medicijn een vaccin voor de wereld, Amerika lijkt vooral bezig voor het eigen land’.

Hoe dat vertaald werd in Hoekstra’s brein? ,,China redt de wereld, de VS is zelfzuchtig”, antwoordt de 66-jarige ambassadeur in zijn werkkamer in de ambassade in Wassenaar. ,,Ik dacht: wat hebben we verkeerd gedaan? Waarom voelt een journalist dit over de VS?”

Het was een quote van een Chinadeskundige, die tussen aanhalingstekens stond. Dus de journalist voelde dit niet over de VS, iemand zéi dit over de VS.
,,Maar je schrijft het wel gewoon op. Waarom krijgt iemand die zoiets zegt ruim baan en wordt alles wat ik zeg altijd zo kritisch beschouwd? Ik heb één keer iets gezegd over Nederland (Hoekstra zei in 2015 dat er in ons land no-gozones waren en dat auto’s en politici hier in brand werden gestoken, een uitspraak waar hij later op terugkwam, red.). Daar heb ik a hell of a price voor betaald. Journalisten schrijven er nog steeds over.”

Psst, vind je dit interessant?

Ontdek Topics nu 1 maand gratis en stel je eigen nieuwsoverzicht samen.

Lees 1 maand gratis

Al abonnee?

Log in en lees altijd gratis Topics.

Laten we eens kijken naar de inhoud van de bewuste quote. Wat deugt daar niet aan? Jullie president Donald Trump benadrukt regelmatig dat het ook op het gebied van vaccins America First is: de eigen bevolking eerst.
,,Dat geldt toch ook voor Nederland? Jullie hebben samen met Duitsland, Frankrijk en Italië honderden miljoenen doses van het Oxford-vaccin gekocht. Trump zegt het misschien wat duidelijker. En ja, misschien zullen de eerste doses van vaccins die we ontwikkelen straks naar Amerikanen gaan die tot de risicogroepen behoren. Maar daarna zullen er vaccins verstrekt worden aan dezelfde soorten mensen in andere delen van de wereld. Ik denk dat de VS en Europa er hetzelfde inzitten. Een percentage van de vaccins zal naar de eigen bevolking gaan. Maar we weten allebei ook dat we het zullen verdelen onder andere landen. Dat is een morele verantwoordelijkheid. Dat is wie we zijn.”

Een deel van de mensen heeft in elk geval het bééld dat de VS niet zoveel meer geeft om andere landen. Jullie zijn uit de wereldgezondheidsorganisatie WHO gestapt.
,,We geloven dat de WHO een ineffectieve organisatie is. We geven miljarden uit aan de ontwikkeling van een vaccin, maar dat doen we direct, door partnerschappen aan te gaan met bedrijven die die vaccins maken. We hebben nota bene bijna 500 miljoen dollar gestopt in het vaccin van Johnson & Johnson, dat door Janssen Vaccines in Leiden wordt ontwikkeld.”

De Amerikaanse president Donald Trump. ©AFP

Misschien zijn mensen door de manier waarop president Trump soms communiceert toch bang dat jullie de vaccins op die manier vooral voor eigen inwoners houden?
,,Wat hebben we eraan om het vaccin voor onszelf te houden? Europa is onze belangrijkste handelspartner. We leven in een geglobaliseerde wereld. Die moet weer opgestart worden. Wanneer hebben wij als land nou echt dingen voor onszelf gehouden en niet gedeeld met de wereld? Dat verhaal dit voorjaar, dat we alle beademingsapparaten van Philips wilden claimen voor onze eigen ziekenhuizen? Wrong. Dat was helemaal niet ons plan, en is ook niet gebeurd. Het gerucht dat we een Duitse vaccinontwikkelaar (Curevac, red.) wilden opkopen om vaccins voor onze eigen bevolking veilig te stellen? Wrong. Maar het gaat allemaal wel zijn eigen leven leiden. Hebben we na de Tweede Wereldoorlog grote stukken grondgebied van landen in West-Europa geclaimd en die onderdeel van de VS gemaakt? Nee toch! We hebben stukjes grond gevraagd om onze doden te begraven, zoals in Margraten. En daarna kwam het Marshall-plan.”

Ambassadeur Pete Hoekstra. ©Guus Schoonewille

Terug naar het coronavaccin: stel dat alleen de Chinezen straks met een vaccin komen dat werkt, zou u het dan toegediend willen krijgen?
,,Als onze gezondheidsautoriteiten het goedkeuren: zeker. Halleluja! De Chinezen hebben ons in deze problemen gebracht, dus als ze een oplossing hebben, natuurlijk zou ik dat doen. We zouden ze misschien zelfs om het intellectueel eigendom van het vaccin vragen, om het ook zelf te kunnen produceren. We moeten samen die pandemie bestrijden.”

Gelooft u de verhalen dat China kennis uit het westen steelt om hun vaccins te ontwikkelen?
,,Ja! Ik heb meer dan tien jaar in de inlichtingencommissie van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden gezeten. Wat ik weet: China steelt kennis van de overheid, universiteiten en bedrijven, in de VS en Europa.”

Dus ook voor hun coronavaccins?
,,Ja. Ik denk niet dat je experts op dit terrein zult vinden die denken dat de Chinezen dat niet doen. Het verbaast me als iemand er ook maar aan zou twijfelen. We weten toch dat ze dat doen? Waarom zouden ze in deze crisistijd dan niet proberen om informatie te stelen van farmaceuten als Janssen of Pfizer? Zouden ze nu tijdelijk een wapenstilstand hebben afgekondigd? Natuurlijk niet. Ze doen dit, en ze gebruiken de kennis uiteindelijk om macht te verwerven in de wereld.”

Lees hier de reactie van China op de uitspraken van Hoekstra. Het interview met de Amerikaanse ambassadeur gaat hieronder verder.

Iets anders: in mei was er veel kritiek op een lunch die u had met presentator Robert Jensen. Begreep u dat?
,,Nee.”

Had u hem uitgenodigd?
,,Ja. Weet ik dat hij controversieel is? Ja! Maar ik weet ook dat hij een grote aanhang heeft. Mijn taak is om het beleid van de VS te vertegenwoordigen in Nederland, maar ook om mijn eigen land te helpen om Nederland te begrijpen. Er zijn ambassadeurs die nooit met bepaalde mensen of politici praten. Terwijl dat wel mensen zijn die een deel van de kiezers vertegenwoordigen. Zolang ze niet betrokken zijn bij beleid of acties die de VS ondermijnen, dan ontmoeten we ze. We omarmen of steunen ze niet, we praten met ze.”

Wat stoort u aan de kritiek?
,,We praten met iedereen! Ik heb gesproken op het partijcongres van Forum voor Democratie. Ik heb via een videoverbinding gesproken op een bijeenkomst van de jongerenafdeling van Denk, maar was ook bij de PvdA, het CDA, de VVD, de SGP. Ik heb een ontmoeting gehad met vertegenwoordigers van de Gay Pride. Daar kraait geen haan naar. Want dat zijn volgens de media goede mensen voor Pete om te ontmoeten. Ik had 35, 40 lunches de laatste maanden. Maar ze wachten tot ik iemand ontmoet die ze niet leuk vinden, en dan is het opeens een groot verhaal. Oh boy, hij sprak met Jensen, en Jensen is onacceptabel voor ons als mainstream media. We gaan hem kielhalen!”

We moeten wat kritischer zijn op China en wat minder kritisch op Pete Hoekstra?
,,Ik zou in elk geval uitkijken met de gedachte dat we God moeten danken voor de Chinezen, en dat zij onze vrienden zijn.”

Pete Hoekstra (l) op bezoek in Schiedam, na een uitnodiging van de plaatselijke Denk-fractie. ©DIJKSTRA, ROEL

Bekijk hier onze trending video’s: