'Het boek over Wesley was een feest om te maken'

Ze wordt gezien als de succesvolste uitgever van sportboeken in ons land: Marieke Derksen (40) uit Utrecht. Met titels als Kieft, Gijp en onlangs Sneijder. En relativeren kan ze ook goed: 'Ach, het is geen hogere wiskunde.'
Derksen: ,,Ik zie Studio Sport, maar ik ga niet het hele weekend naar de Keuken Kampioen Divisie kijken.'' Ā©Angeliek de Jonge

Vader Johan is weer te zien bij Veronica Inside en ook de Eredivisie gaat dit weekeinde weer van start. Lekker dat het gewone leven weer begint, vindt Marieke Derksen. Al vond de Utrechtse het prima dat haar pa een tijdje niet op de buis was en al helemaal dat de bal niet rolde. ,,Ik kan heel goed zonder, maar snap dat mensen na de afgelopen maanden ernaar snakken om weer over onbelangrijke zaken als het spel van de rechtsback te praten.''

Is het niet ook voor je werk goed dat er weer gevoetbald wordt?

,,In zekere zin. Het is beter als er weer over voetbal gepraat wordt. Maar we geven bij Uitgeverij Inside zeer zelden boeken uit over voetballers die nog actief zijn.''

Psst, vind je dit interessant?

Ontdek Topics nu 1 maand gratis en stel je eigen nieuwsoverzicht samen.

Lees 1 maand gratis

Al abonnee?

Log in en lees altijd gratis Topics.

Wanneer was je zelf voor het laatst in een stadion voor een wedstrijd?

,,Dat is al langer geleden. Ik heb een jaar of drie een seizoenskaart voor FC Utrecht gehad en ging met een vriend naar de thuiswedstrijden. Dat was in de periode dat Utrecht met spelers als Mertens en Van Wolfswinkel een topteam had. Ik keek echt als een wijf hoor, dus net zoveel om me heen als naar het veld.''

Je kijkt niet beroepsmatig naar elke bal die rolt?

,,Ben jij gek? Ik zie Studio Sport, maar ik ga niet het hele weekend naar de Keuken Kampioen Divisie kijken. En als het niet z'n werk was, ging Johan ook liever obscure plaatjes draaien of romantische komedies kijken. Ook thuis bleef vroeger voetbal op de achtergrond. Maar toen mijn moeder was overleden en Johan met kerst naar Engeland moest omdat daar gewoon gevoetbald werd, ging ik mee. Fantastische sfeer en op de tribunes vrouwtjes met krulspelden in het haar en gebraden kippenpoten in hun handtas. Geweldig die Britten.''

Hoe komt het dat je je zo thuis voelt in die voetbalwereld?

,,Het lijkt alsof ze allemaal ruzie maken, maar uiteindelijk slaan ze elkaar bij een biertje op de schouders en gaat er zand over. Ik hou van die no-nonsense manier van omgaan met elkaar, van die kroegsfeer met flauwe grappen.''

Jij bent als vrouw 'one of the guys'. Hoe lukt je dat?

,,Door mijn vreselijke gevoel voor humor, haha. Als ze een botte grap over me maken, zie ik dat niet als een belediging. En krijgen ze een nog bottere retour. Tegenwoordig wordt er al snel het slechtste achter gezocht. Ja, dat geldt ook voor die grap van Johan over Akwasi. En wat blijkt, nadat een verslaggever van de Volkskrant alle 1655 fragmenten van Veronica Inside heeft bestudeerd? De meeste grappen gaan over witte, heteroseksuele mannen. Wel jammer dat die verslaggever nu vermoedelijk moet worden opgenomen, haha.''

Jij aan tafel met Kieft, Gijp en Genee, zou dat wat zijn?

,,Nee. Schrijver Michel van Egmond, mijn collega bij de uitgeverij, pusht me om meer op tv te doen, maar ik durf dat niet. In de kroeg ben ik naturel, in een studio met een camera die draait niet. Johan is dat wel. Maar hij heeft jaren kunnen oefenen in praatprogramma's waar geen mens naar keek. Ander punt is: ik weet daarvoor ook niet genoeg over voetbal. Pulp-tv en celebrities zijn mijn expertise.''

Hoewel ze ook boeken over bijvoorbeeld wielrenner Thomas Dekker en celeb Patty Brard uitgaf, zijn de grote successen de boeken over voetballers, zoals recent Sneijder.

,,Hoe dat boek met Wesley tot stand kwam? Ik kletste gezellig bij met Kees Jansma, net in de periode dat Wesley in de wijk dronken op een auto had staan dansen. Iedereen boos daarover, maar ik vind dat heel menselijk; laat die jongen toch. Kees kent hem goed, dus stelde ik voor dat hij hem benaderde over een biografie. En Wes zei ja. Het eerste zakelijk gesprek met Kees en mij vond plaats in zijn skybox in de Galgenwaard. Daar heb ik op zich niks mee, veel te poenig, maar Wes had broodjes voor ons gehaald. Kijk, dan ben ik om.''

Leuk om dat boek te maken?

,,Een feest. Zo ging ik het manuscript zelf even bij hem afleveren. Wes was toen bij een vriend in Ondiep. De voordeur stond open, ik riep joehoe en ging naar binnen. Dertig seconden later zat ik in een tuinstoel tussen zijn vrienden met een glas Chardonnay in mijn hand, terwijl de barbecue werd aangestoken. Kees kwam ook en het werd een gezellige avond. Zo zou het altijd moeten zijn, maar veel voetballers hebben een overdosis managers en zaakwaarnemers om zich heen hangen.''

Sneijder stond op 1 in de lijst met bestverkochte boeken. Goed voor je winstpremie?

,,Speciaal voor de mensen die denken dat ik een zakkenvuller ben: dat ben ik niet. Ik ben in loondienst bij de overkoepelende uitgeverij Overamstel. Er schuilt geen ondernemer in me. Waarom denk je dat ik een appartement van 50 vierkante meter bewoon?''

Het carrièrepad van Derksen is bijzonder. Ze studeerde Theater-, Film- en Televisiewetenschap, maakte na haar afstuderen kantines schoon, had een job bij de Belastingdienst en toen belde Voetbal International, het blad waar haar vader toen hoofdredacteur was. Als manusje-van-alles kon ze een zwangerschapsvacature vervullen. Ze bleef, ging na vijf jaar boeken maken en rolde de uitgeverij in.

,,Ik had van jongs af aan een boekenkast, maar uitgeven is nooit mijn ambitie geweest. Ik ben sowieso niet van doelstellingen en carrièreplanning. Ook nu niet. Het gaat lekker zo. Punt.''

Wat moet je kunnen als uitgever?

,,Niets specifieks. Ik doe maar wat en het werkt. We zijn ook niet bezig om een geneesmiddel tegen corona uit te vinden, we maken boekjes. Van financiën weet ik niks, maar omgaan met mensen en rommelen aan de verhalen kan ik wel. Tijdens het maken van de boeken lees ik mee en geef richting. Wesley had bijvoorbeeld altijd weinig tijd, maar ging wel vissen met broer Rodney. Dus heb ik Kees aangeraden om eens naar het Amsterdam-Rijnkanaal af te reizen. Ik weet niet of Kees het ermee eens is, maar ik vond het geestig. En het was toch weer een hoofdstuk.''

Het geheim van een succesvol sportboek?

,,Dat is geen hogere wiskunde: zorg voor een goed verhaal of een mediageniek persoon. Als diegene een rafelrandje heeft, vind ik dat het leukst. En wij houden ervan als een boek ook om te lachen is. Maar: er mislukken ook genoeg boeken, hoor.''

Wat ligt er op je nachtkastje?

,,Utopia Avenue van David Mitchell, een roman over een fictief Engels bandje in de jaren 70 dat op het punt staat om door te breken. David Bowie komt erin voor en The Rolling Stones. Ik ben de hele dag voor mijn werk met tekst bezig, dan heb ik niet altijd zin om thuis te lezen. Maar als ik meer tijd heb, vind ik het heerlijk.''

Marieke Derksen kwam in Gouda ter wereld en groeide op in Elst. Ze verloor haar moeder op haar 12de, na een val van de trap. Later woonde ze in Utrecht, deed het vwo op het De Bruijne Lyceum. Vader Johan hertrouwde in die periode twee keer en verhuisde de laatste keer terug naar Gouda.

,,Ik vond dat prima, maar heb toen wel bedongen dat ik in Utrecht naar school kon blijven gaan. Ik had een jaar in de VS op school gezeten en wilde niet weer ergens opnieuw beginnen. Nadat ik geslaagd was, verhuisde ik naar Utrecht en ging er studeren.''

Nooit meer weggegaan?

,,Ik ben tweemaal een jaar verkast, eerst naar Zeist en later naar Amsterdam. Inderdaad, voor de liefde. Maar toen dat geen succes bleek, ben ik weer teruggekeerd. Utrecht is een prachtige stad. Een man kan gaan vervelen, maar Utrecht nooit. Dat is en blijft mijn grote liefde, een warm nest.''

En dus woon je ín een 'poppenhuis' van 50 vierkante meter in de wijk Lombok.

,,70 vierkante meter was ook fijn geweest, maar ik heb het in hardcore Lombok enorm naar mijn zin. Het is een dorpje op zich. 'Goeiemorge wijfie', hoor ik in de bloemenzaak, bij de sigarenboer of in de wijnhandel. Het is nog steeds een heel hartelijke omgeving en ik heb geen slechte ervaringen met de wijk. Lombok is midden in de samenleving. Wat moet ik in Oog in Al tussen de gezinnetjes? Daar mis ik dit allemaal.''

Wat doen we met Zwarte Piet?

,,Dat mag stoppen. Ik heb er al tien jaar geen gezien.''

En een nieuwe naam voor de J.P. Coenstraat?

,,Dat is me wat te gekunsteld. We moeten de geschiedenis niet uitwissen, maar er uitleg bij geven.''

Voor altijd in de stad dus?

,,Liefst blijf ik in Utrecht. Drenthe? Hell no. Johan woont er, maar ik heb er niks mee. Een klein huisje met wat land en een paar dieren, daarvoor zou ik misschien nog wel verkassen. Ik verander langzaam in een soort Jan Wolkers. Ik praat al met de kikkers die ik tegenkom.''

Hoe is het nu met de liefde?

,,Ik heb al acht jaar een latrelatie met een Brabander en ook dat bevalt prima. Trouwen is nooit een behoefte geweest, zo is het leuk. Of ik een kinderwens heb? Nee. Ik heb tien jaar moeten aanhoren dat ik zo'n leuke ma zou zijn, maar nu is het klaar. Ik word geen moeder, of er moet iets heel geks gebeuren.''

Einzelgänger?

,,Ik ben graag alleen, maar wel afgewisseld met sociale activiteiten met vrienden. Ik gun het niemand om mij de hele dag om zich heen te hebben, haha. Mijn ex zei het mooi: 'Het was zes jaar een feest met je, maar het jaar daarna voelde als een sabbatical.' Dat snap ik wel. Ik ben druk of rustig, maar nooit steady.''

Je bent 40. Was dat een dingetje?

,,Vre-se-lijk. Ik krijg dat getal niet uit mijn strot. Opeens ben ik een vrouw van middelbare leeftijd. Dan komen gelijk de woorden huishoudbeurs en driekwartbroek bij me op. Ik ben definitief geen meisje meer.''

Je zou kunnen zeggen dat je halverwege bent.

,,Ik rook en ik drink, dus ik haal die 80 nooit. Mocht ik het wel worden, dan gaat de vlag uit.''

Wat is je tactiek voor de tweede helft?

,,Ik ga vol voor de aanval. Ik wil dat mijn onzekerheid verdwijnt, de vriendschappen nog mooier worden en dat ik alle zorgen achter me kan laten. Ik wil genieten van het leven, zie wel wat er komt en heb schijt aan alles.''

Je bent de succesvolste uitgever van sportboeken in Nederland.

,,Dus? Dat is geen prestatie. Nee, dat is geen valse bescheidenheid van me. Als ik ze niet had uitgegeven, had de wereld er geen spat anders uitgezien.''