'Een golf kwam binnen en sleurde me mee, doodeng'

Ruim 1300 opvarenden in angst als Noors cruiseschip stilvalt tijdens storm

Ze dachten écht dat ze eraan zouden gaan: de passagiers op het op hol geslagen Noorse cruiseschip Viking Sky dat zaterdag een speelbal werd van een storm nadat de motoren uitvielen. ,,Je denkt dat het schip kapseist of zinkt.''
Cruiseschip Viking Sky in moeilijkheden op de Noorse Zee. Huizenhoge golven en stormwinden beuken op het schip in. ©AFP

Een dag na de bijna-ramp op de Noorse Zee, gaat het allemaal wel weer. Rodney (62 ) en Judy (66) uit het Amerikaanse Minnesota komen in hun hotel in het Noorse stadje Molde bij van hun avontuur dat zaterdagmiddag begon in het restaurant op het schip, in de tweede week van hun dertiendaagse cruise. ,,Het was al een heftige tocht in de storm, maar toen de motoren uitvielen en het schip niet meer vooruit kon, kregen de golven écht vat op het schip'', vertelt Judy. ,,Daarna ging het schip zó keihard heen en weer, overal klonk glasgerinkel, alles viel, stoelen vlogen heen en weer, alles vloog door de eetzaal.''

Beelden die passagiers maakten, zien er griezelig uit: terwijl door de ramen te zien is hoe huizenhoge golven op het schip afrollen, proberen de mensen zich staande te houden in het deinende schip, achterna gezeten door rondtollende plantenbakken, stoelen en tafels. Overal ligt glas en dan komen er ook nog plafondplaten naar beneden.

Reddingsvest

Rodney en Judy worden van de zevende naar de tweede verdieping gestuurd. ,,Met onze reddingsvesten aan. Van daaruit zouden we worden geëvacueerd'', vertelt Judy. De angstigste momenten moesten dan nog komen. ,,Op een gegeven moment kwam er een enorme golf naar binnen, dwars door de deur. Die golf sleurde mij mee. Ik weet echt niet hoe diep het was, maar ik ging wel kopje-onder, want mijn haar was nat, ik was totaal doorweekt. Het was dat Rodney mij nog nét bij mijn reddingsvest kon pakken anders waren we elkaar kwijt geweest. Op dat moment was het echt doodeng, je denkt dat het schip kapseist of zinkt.''

Psst, vind je dit interessant?

Ontdek Topics nu 1 maand gratis en stel je eigen nieuwsoverzicht samen.

Lees 1 maand gratis

Al abonnee?

Log in en lees altijd gratis Topics.

Pootjebadend in het water komen Rodney en Judy na de inslaande golf weer een beetje bij. De deur is gebarricadeerd. Rodney en Judy krijgen het nog voor elkaar in hun kamer wat droge kleren aan te doen en Judy heeft nog steeds haar tasje met paspoorten en geld bij zich. Rond 22.30 uur, is haar schatting, worden ze als een van de laatsten geëvacueerd met een helikopter, zo'n acht uur nadat hun angstige avontuur was begonnen.

Tussendoor slagen ze er met hun drijfnatte telefoons in af en toe hun kinderen in Amerika te vertellen dat ze nog in leven zijn. Ze zijn vooral het personeel van Viking Cruises dankbaar. ,,Zij waren heel dapper, bleven steeds kalm en wisten precies wat ze moesten doen. Dat heeft er echt voor gezorgd dat er nooit echte paniek is uitgebroken en dat het redelijk lijkt af te lopen. Die mensen wil ik echt bedanken en ook alle hulpverleners.''

Tornado

Rodney en Judy kwamen per helikopter weg. Net als honderden anderen. En ook dat was eng, vertelt een andere passagier, Janet Jacob. "De helikoptervlucht was doodeng. De wind was net een tornado.''

Van de 1373 mensen aan boord (passagiers, voor het overgrote deel uit Amerika en Engeland, en bemanning) worden uiteindelijk 475 mensen geëvacueerd. Als drie van de vier motoren het weer doen, weet de kapitein de hulpdiensten ervan te overtuigen dat het veilig is om langzaam varend en onder begeleiding naar Molde te koersen. ,,We willen allemaal weten hoe dit heeft kunnen gebeuren'', zei topman Torstein Hagen van Viking Cruises. Hij erkent dat het veel erger had kunnen aflopen.

,,Het schip was al bijna aan de grond gelopen, voordat ze een van de motoren konden herstarten'', zei politiechef Hans Vik. ,,Als dat was gebeurd, zouden we een grote ramp hebben meegemaakt.'' Voor twintig mensen is de ellende nog niet voorbij: zij zijn met verwondingen overgebracht naar ziekenhuizen.

Kijk op de site bij /video Cruiseschip met ruim 1300 passagiers in nood